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探討香港的私人醫療保險計劃

Posted on Oct 21, 2011 by Sergio Ulloa ()

政府計劃在2015年推出自願性私人醫療保險計劃, 實行這項計劃, 政府重點的關切會是醫務委員會的結構和如何保持高品質的私人醫療服務。

為期3個月的自願醫保計劃第二階段公眾諮詢今年1月7日結束,共收到564份個人和團體的意見書。食物及衛生局局長周一嶽在今年7月中旬公佈公眾諮詢結果,超過六成市民支持計劃。預計計劃將會全速進行,最快2015年可以推出。

在收到市民500多份的意見書當中,很多市民對有關私營醫療系統的能力以及治療的質量有疑問。這是因為政府計劃將更多的人轉移到私人醫療在一個稱為醫保計劃之下運作,其目的是幫助減輕公共醫療系統的負擔。在該計劃下,保險公司要承諾續保市民醫療保險的保單,他們也不能排除有預先存在症狀的市民。

為推動醫療改革,逐步開展醫保計劃,食物及衛生局會成立醫保計劃工作小組,透過立法規管醫保計劃下的私人醫療保險和私營醫療服務,提高市場透明度,促進競爭力。

據知情人事表示, 食物及衛生局計劃在2013年初對有關計劃及相關監管機構提出立法議案。該計劃的目標是提供保障給至少50萬居民。在未來10至20年, 各個醫療保健部門的人力需求預計將會(?)增加, 因此, 食物及衛生局會成立高層次督導委員會以進行醫護人力規劃和專業發展策略作檢討。這將是根據社會已知及預計對醫療需要的檢討,以及從長遠醫療系統可持續發展的角度出發,就所有階層的醫護人員需求人力作出規劃,包括醫生、牙醫、中醫、護士和各專職醫療人員,並就提升其專業水平和質素制定建議。

在一片令人關注私營醫療服務質量的聲音當中,政府會檢討現行管治專業醫療人員的監管框架並且尋求提高治療的質量。病人團體批評醫務委員會醫生佔主要的地位,然而缺乏權力強制醫生接受持續性的教育。

最近醫院管理局嘗試引進外國醫生來港解決人力危機,卻遭醫務委員會成員的反對。迫切檢討醫務委員會及其他監管機構的組成和功能, 定將引發爭議的辯論。

對於醫務委員會內業外人士成員的數量是否足夠各人有不同的意見。與國外同行相比, 香港醫務委員會業外人士的數目相對較低。醫務委員會共有28個成員, 當中業外人士成員佔4席 (百分之14的成員), 相比其他國家,如英國, 美國的加利福尼亞州和密歇根州, 業外人士佔會員總數百分之50。在澳洲/新西蘭和愛爾蘭,業外人士分別佔百分之33和 52的比率。在新加坡, 其醫務委員會則沒有業外人士成員。

醫務委員會對於醫生這專業有一個很好的守則, 醫生享受基本法下專業的自主權。因此,若醫務委員會有任何更改變, 政府必須徵詢業內人士。

為了讓所有人不論任何年齡或階段,也可以繼續投保,政府先前提出撥款500億港元給這計劃, 以資助高風險人士和長期病患者的醫療保險費。當局亦建議年輕人投保可獲30%保費折扣,持續投保至年老的人亦會受惠,但是公眾對撥款的應用各有分歧。

食物及衛生局還需要促進醫療服務及配套發展,包括撥出土地建設或擴大私家醫院、透過購買私營服務以改善和增加公營醫療服務,並發展支援私營醫療保險及醫療服務的配套。

目前食物及衛生局在2011至2012年度的經常醫療開支總額為399億港元,佔現時政府經常性開支的16.5%,並承諾在2012年會把醫療開支增至佔經常性開支的17%。